A partir de la visita de docentes de la Universidad de Purdue de Estados Unidos a Unimagdalena, surgió el curso de verano internacional ‘Biología de la conservación y restauración de la biodiversidad”, el cual se desarrolló entre la institución con sede en Indiana y la Universidad del Magdalena.

El curso colaborativo fue principalmente desarrollado para estudiantes de Purdue University y como instructores participaron docentes de ese plantel, de la Universidad Jorge Tadeo Lozano y de esta Casa de Estudios, entre ellos; la doctora Natalia Villamizar, docente del Programa de Biología; la doctora Sandra Vilardy, decana de la Facultad de Ciencias Básicas; el antropólogo especialista Fabio Silva, director del Programa de Antropología; el doctor Wilhelm Londoño, decano de la Facultad de Humanidades; el docente Luis Manjarréz del Programa de Ingeniería Pesquera; entre otros.

Este se llevó a cabo con una visita a los pueblos palafitos de la Ciénaga Grande, (Buenavista y Nueva Venecia) con el fin que tuvieran una visión realista de lo que son los problemas actuales de la región, tanto sociales como ambientales; lo cual fue una experiencia retadora para ellos, al no haber estado nunca en una comunidad así, pudieron observar no solo la pesca artesanal sino también el contexto sociocultural de sus habitantes.

Igualmente, los norteamericanos visitaron el campus universitario, su bosque seco tropical y el centro de colecciones, establecieron exposiciones y un ciclo de conferencias con los profesores participantes y trataron temas de acuicultura y del vivero de la granja experimental.

La doctora Natalia Villamizar, docente del Programa de Biología de la Facultad de Ciencias Básicas, resaltó “la movilización de los docentes que están interesados en participar en estos proyectos, es importante porque se fortalecen las relaciones que tengamos con otras instituciones. En mi caso que me voy a ir a una visita de investigación y búsqueda de posibles colaboradores”.

La investigadora especialista de la universidad estadounidense, María Mercedes Malla Córdoba de Levi, quien fue una de las instructoras del curso de verano, manifestó “fue una experiencia muy enriquecedora a nivel académico como a nivel intercultural; todo lo que hagamos a nivel de ciencia contribuye a nuestro crecimiento, desarrollo y participación como ciudadanos en el mundo. Esta experiencia nos ayuda a ser mejores personas y a entender otras dinámicas de manejo del ambiente, de políticas de conservación. La Universidad del Magdalena forma parte de nuestro equipo de socios importantes y queremos solidificar relaciones científicas entre pares”.

La estudiante de Indiana, Sara Witzen, expresó su opinión acerca del curso de biología y el impacto que le generó la visita a la Ciénaga Grande de Santa Marta, “esta vivencia abre los ojos completamente, hemos estudiado mucho del ambiente y también de la gente en la Ciénaga; tenemos que respetar su estilo de vida y tenemos la responsabilidad de protegerlos.”.

Cabe resaltar que estas iniciativas se realizan para fortalecer lazos de cooperación investigativa internacional, con el propósito de establecer alianzas para proyectos investigativos.

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